Sanciones del hospedero en el mutualismo Acacia-pseudomyrmex

María del Rosario Razo Belmán1, Martin Heil1

1Centro de Investigación y de Estudios Avanzados, Instituto Politécnico Nacional

Abstract
En los mutualismos de protección planta-hormiga, la regulación en el intercambio de recursos es fundamental, ya que de estos depende el mantenimiento y la estabilidad del mismo. Sin embargo, existen especies parasíticas que hacen uso de estos recursos sin otorgar ningún servicio a cambio, lo cual puede llegar a ocasionar una desestabilización del mutualismo. Por lo cual, deberían existir mecanismos que ayuden a evitar este fenómeno. Han sido propuestos mecanismos como las "sanciones del hospedero": el hospedero controla la actividad del simbionte y sanciona contra parasíticas. Sin embargo, no se ha demostrado que este mecanismo exista en mutualismos planta-hormiga. Por lo cual, nosotros utilizamos el mutualismo de protección planta-hormiga (plantas de Acacia habitadas por hormigas del género Pseudomyrmex) para tratar de responder dos grandes preguntas 1) ¿La planta de Acacia puede identificar a su hormiga mutualista? 2) ¿Puede la planta de Acacia aplicar este mecanismo de sanciones? Ensayos de campo nos demostraron que las plantas de Acacia disminuyen la producción de Néctar Extrafloral (NEF) en cuanto las hormigas mutualistas no se encuentran presentes, así como cuando se encuentra presente la hormiga parasítica. Sin embargo, la planta de Acacia es capaz de restituir la producción de NEF en cuanto se restablece la presencia de las hormigas mutualistas. Como la presencia de la hormiga mutualista aumenta la secreción del NEF en menos que 24hrs, tiempo insuficiente para realizar un servicio de protección detectable por la planta, concluimos que es la identidad de la hormiga y no su actividad protectora, que permite la activación de la secreción del NEF. Por lo tanto, este mecanismo no se puede considerar una "sanción del hospedero". Se requieren estudios al nivel mecanístico para entender la naturaleza de los mecanismos que establecen a los mutualismos.

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